Les fans au cœur de l'action lors d'une magnifique parade

26 juillet 2018

Ils étaient des milliers à se masser le long de la route reliant Francorchamps au centre de Spa ce mercredi en fin de journée pour assister à la parade annuelle des Total 24 Hours of Spa.

En plus des voitures participant au double tour d'horloge, ces fans ont eu la chance de voir passer des voitures de prestige – ancêtres ou modernes – lors de cet événement devenu incontournable dans "la semaine des 24 Heures".

Total 24 Hours of Spa 2018, la parade

Total 24 Hours of Spa 2018, la parade

Alors que les Total 24 Hours of Spa fêtent cette année la 70e édition d'une épreuve organisée pour la première fois en 1924, la parade permet au public d'approcher les hommes et les machines depuis 2002 seulement. Mais, en un peu plus de 15 ans, sa popularité et l'enthousiasme du public n'ont fait que croître !

Chaque année, l'événement prend de l'ampleur, tant par la présence toujours plus importante du public que par la quantité et la qualité des bolides présentés aux milliers de fans. Et cette année 2018 n'a fait que confirmer cette tendance !

Comme toujours, toutes les voitures participant aux Total 24 Hours of Spa étaient au rendez-vous, pas moins de 13 marques différentes représentant la crème des constructeurs mondiaux de voitures de Grand Tourisme.

Total 24 Hours of Spa 2018, la parade

Total 24 Hours of Spa 2018, la parade

Total 24 Hours of Spa 2018, la parade

Mais ce n'est pas tout ! Quelques voitures de course mythiques du passé et quelques impressionnantes GT de route modernes étaient aussi de la partie, pour le plus grand bonheur des fans longeant la route nationale.

Parmi ces bolides, on retrouvait une légendaire BMW 3.0L CSL – surnommée la Batmobile pour son style atypique – similaire à celle ayant remporté les 24 Heures en 1973 et 1976, deux des 23 succès (un record) de BMW à ce jour.

Si la CSL offrait à chacun un plongeon dans le passé, la surprenante Zerouno Coupe est une voiture on ne peut plus moderne. La voiture construite par Italdesign Giugiaro proposait un contraste saisissant entre l'Histoire et le présent.

Une grosse douzaine d'autres voitures modernes et historiques pouvaient être admirées, y compris la Ford Capri qui a gagné les 24 Heures en 1979 – lors de la première édition sur l'actuel tracé de 7 kilomètres – et la Porsche 911 lauréate en 1967. Dans tous les cas, les passionnés en ont pris plein les yeux !

Total 24 Hours of Spa 2018, la parade

Total 24 Hours of Spa 2018, la parade

Total 24 Hours of Spa 2018, la parade

À leur arrivée dans le centre de Spa, les voitures ont été rangées devant le Casino, donnant ainsi l'occasion aux fans de les approcher au plus près. Les pilotes se sont ensuite prêtés de bonne grâce au jeu des dédicaces, signant des autographes par milliers avant de se rendre dans le théâtre du Casino pour le plus grand briefing des pilotes de la saison.

À la tombée du jour, il était temps de retourner vers le paddock du Circuit de Spa-Francorchamps pour préparer une journée de jeudi bien chargée. Et, une fois encore, les fans étaient des milliers à longer la route, les phares allumés ajoutant encore un peu plus de magie à l'instant.

Total 24 Hours of Spa 2018, la parade

Jeudi, c'est vers la piste que se tourneront tous les regards avec pas moins de quatre sessions, dont les essais qualificatifs, programmées sur une période de 12 heures !

Les essais libres débuteront à 11h45, ce qui sera la première occasion de voir toutes les voitures en même temps sur les 7 kilomètres du circuit.

Les essais Préqualificatifs poursuivront le programme à 18h10 et, après la séance d'une heure, les fans auront une nouvelle opportunité de rencontrer les pilotes lors d'une séance de Pitwalk et de dédicaces dans la Pit Lane.

À 20h50, ce sera le moment fort de la journée : les essais qualificatifs pour les Total 24 Hours of Spa. Ceux-ci détermineront les 20 voitures qui pourront participer à la Superpole de vendredi, mais aussi les positions sur la grille de départ à partir de la 21e place.

La parade est terminée, l'action sur la piste promet d'être passionnante... Pas de doute, la pression ne fait que grimper avant le départ de la 70e édition des Total 24 Heures de Spa.

SPORT 7 & com
Photos : www.henssentony-photographie.be